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Enfermedades ocupacionales: Concepto, Clasificación y Medidas Preventivas

Una enfermedad ocupacional es aquella que ha sido adquirida en el puesto de trabajo, por cuenta ajena al propio trabajador y de la cual el empleador se debe responsabilizar, por eso es importante que todo empresario conozca las enfermedades ocupacionales que pueden existir en su empresa.
Por ejemplo, la neumoconiosis, la alveolitis alérgica, la lumbalgia, el cáncer a la piel, entre otros, son algunas enfermedades ocupacionales. Es por ello que el día hoy aprenderemos:

1. ¿Qué son las enfermedades ocupacionales?
2. Clasificación de las enfermedades ocupacionales
3. Medidas de preventivas para evitar enfermedades ocupacionales
4. Enfermedades ocupacionales más recurrentes

1. ¿Qué son las enfermedades ocupacionales?

Una enfermedad ocupacional es un estado patológico contraído por desarrollar un determinado trabajo o por la exposición al medio en el cual se desarrolla el trabajo de manera continua, puede ser causado por agentes físicos, químicos, biológicos e incluso debido a factores emocionales y psico-sociales.

Los agentes o factores pueden ocasionar en el trabajador un tipo de lesión orgánica, o trastorno, los cuales pueden ser funcionales o relacionados a un desequilibrio mental, pudiendo ser daños temporales o permanentes.

Por ejemplo:
  • Los trabajadores de la actividad minera, se exponen al polvo, que son múltiples y diminutas partículas que pueden ingresar por vía aérea a los pulmones causando una enfermedad denominada Silicosis.
  • Los trabajadores de la pesca, agricultura, construcción, etc., los cuales se trabajan expuestos al sol y a niveles elevados de radiación ultravioleta, corren el riesgo de padecer cáncer a la piel

2. Clasificación de enfermedades ocupaciones

Las enfermedades ocupacionales están clasificadas en seis grupos:

  • Grupo 1: Enfermedades ocupacionales producidas por agentes químicos. Ejemplos: Partículas, Polvo, Gases, Neblinas, Vapor, Humos, etc.
  • Grupo 2: Enfermedades ocupacionales producidas por agentes físicos. Ejemplos: Ruido, Vibración, Temperatura, Radiaciones, Presiones barométricas, etc.
  • Grupo 3: Enfermedades ocupacionales producidas por agentes biológicos. Ejemplos: Virus, bacterias, hongos, parásitos, etc.
  • Grupo 4: Enfermedades ocupacionales producidas por inhalación de sustancias y agentes no comprendidos en los otros apartados.
  • Grupo 5: Enfermedades ocupacionales de la piel, causadas por agentes o sustancias no comprendidas en alguno de los otros apartados.
  • Grupo 6: Enfermedades ocupacionales causadas por agentes carcenígeros.
Es importante conocer la clasificación, porque nos ayuda a conocer cuál es el agente que origina la enfermedad ocupacional, además ser consciente de qué industrias y qué tipos de trabajos son más propensos a ocasionar accidentes o enfermedades laborales. De esta manera, se podrán tomar las medidas de seguridad y la prevención necesaria para evitar estas enfermedades.

3. Medidas de preventivas para evitar enfermedades ocupacionales

La reducción de las enfermedades ocupacionales supone beneficios evidentes para la sociedad, los trabajadores y sus familias, y también para las empresas. Es por ello, que es necesario establecer medidas preventivas para evitar la existencia de estas enfermedades en el lugar de trabajo. Los pasos a seguir para implementar medidas preventivas son:

a. Identificar los peligros y riesgos

Es importante conocer los peligros y riesgos a los que están expuestos los trabajadores en su centro de labores, solo así conoceremos que tan propensos se encuentran ante alguna enfermedad, para esta tarea, es necesario involucrar a todos los trabajadores de la empresa ya que son ellos quienes conocen directamente los agentes a los cuales se encuentran expuestos.

Por ejemplo: Ruidos de máquinas, excesivo polvo, cables pelados expuestos, etc.

b. Minimizar o erradicar los peligros y riesgos

Una vez identificado los peligros y riesgos, se debe tratar de minimizarlos o erradicarlos por completo; para ello es necesario contar con un programa de seguridad y salud en trabajo, el cual se encargue de la vigilancia de la salud de los trabajadores con la finalidad de alertar cualquier cambio en su estado de salud.

Por ejemplo: Reubicar máquinas con sonidos fuertes, limpieza en horarios no laborales para evitar polvo, cubrir los cables pelados, etc. 

c. Capacitar sobre los peligros y riesgos

El desconocimiento de muchos trabajadores y empleadores sobre los factores de riesgo a los que están expuestos ocasionan accidentes y posibles enfermedades ocupacionales, por eso es también es importante brindar información oportuna, relevante y constante a los todos los involucrados con la actividad empresarial.

Por ejemplo: Realizar campañas de concientización de enfermedades, boletín informativo sobre los peligros de exponerse a algún agente.

d. Entregar elementos de protección personal

Cuando se tiene que convivir con el peligro o riesgo debido a que es imposible erradicarlo por completo, será necesario que el empleador entregue a sus colaboradores elementos de protección personal (EPP) los cuales ayudarán a que el agente de riesgo no genere ninguna enfermedad al trabajador.

Por ejemplo: Tapón para oídos para sonidos fuertes, lentes para posibles daños a la vista, etc.

e. Controlar las medidas aplicadas

Los empleadores debe velar por el cumplimiento de las medidas tomadas, es común, que cuando se implemente las medidas por primera vez se genere un gran nivel de incumplimiento en la asistencia a las capacitaciones, uso de EPPs, informe sobre posibles peligros o riesgos en la empresa. Por ello se debe realizar controles permanentes de todas las medidas tomadas.

Por ejemplo: Exámenes mensuales de peligros y riesgos, auditoria aleatoria de uso de EPPs, etc. 

4. Enfermedades ocupacionales recurrentes

Existen diferentes enfermedades recurrentes según el agente expuesto y según el sistema orgánico afectado.

Enfermedades recurrentes según el agente expuesto

Enfermedades causadas por exposición a agentes químicos 
  • Enfermedades causadas por Cadmio o sus compuestos tóxicos
  • Enfermedades causadas por Manganeso o sus compuestos tóxicos
  • Enfermedades causadas por Arsénico o sus compuestos tóxicos
  • Enfermedades causadas por Mercurio o sus compuestos tóxicos
  • Enfermedades causadas por Plomo o sus compuestos tóxicos
  • Enfermedades causadas por los derivados halogenados tóxicos de los hidrocarburos alifáticos o aromáticos
  • Enfermedades causadas por Benceno o sus homólogos tóxicos (Tolueno, Xileno)
  • Enfermedades causadas por alcoholes, glicoles o las cetonas
  • Enfermedades causadas por sustancias asfixiantes: Monóxido de carbono, Cianuro de Hidrógeno, Sulfuro de Hidrógeno o sus derivados tóxicos
  • Enfermedades causadas por Plaguicidas o sus derivados tóxicos
  • Enfermedades debidas a los agentes farmacéuticos

Enfermedades causadas por exposición agentes físicos
  • Hipoacusia producida por el ruido
  • Enfermedades causadas por vibraciones (afecciones de los músculos, tendones, huesos, articulaciones, vasos sanguíneos o de los nervios periféricos): Enfermedad de Raynaud
  • Enfermedades causadas por el trabajo en aire comprimido
  • Enfermedades causadas por radiaciones ionizantes
  • Enfermedades causadas por radiaciones térmicas
  • Enfermedades causadas por radiaciones ultravioletas
  • Enfermedades debidas a temperaturas extremas (insolación, congelación)

Enfermedades causadas por exposición a agentes biológicos     
  • Tuberculosis  por Mycobacterium Tuberculosum
  • Carbunco por Bacillus Anthracis
  • Brucellosis  por Brucella Abortus
  • Leptospirosis  por Leptospira  Interrogans.
  • Tétanos por Clostridium Tetan.
  • Enfermedad por VIH
  • Histoplasmosis por Histoplasma Capsulatum
  • Toxoplasmosis por Toxoplasma Gondii
  • Ancylostomiasis por Ancylostoma
  • Leishmaniasis cutánea
         

Enfermedades más recurrentes según el sistema orgánico afectado

Enfermedades del aparato respiratorio
  • Neumoconiosis causada por polvos minerales esclerógenos: Silicosis, Asbestosis, Antracosis, Antracosilicosis y Silicotuberculosis, siempre que la silicosis sea una causa determinante ocupacional.
  • Asma Profesional causada por agentes sensibilizantes o irritantes
  • Neumonitis por restos orgánicos: Bisinosis, Bagasosis
  • Neumonitis por restos inorgánicos: Siderosis
  • Bronconeupatías causadas por el polvo de metales duros
  • Bronquitis y Neumonitis por químicos, gases, humos y vapores
  • Edema Pulmonar Aguda por químicos, gases, humos y vapores
  • Enfisema Intersticial por químicos, gases, humos y vapores

Enfermedades dermatológicas
  • Dermatitis alérgica de contacto por: Metales, adhesivos, cosméticos, drogas, tintes, alimentos y plantas
  • Dermatitis irritante de contacto por: Detergentes, aceites, vaselinas, solventes, cosméticos, drogas y alimentos
  • Radiodermitis  por Radiaciones Ionizantes
  • Vitiligo profesional 

Enfermedades músculo esqueléticas
  • Enfermedades causadas por determinadas actividades o medios ambientes de trabajo en que existen factores de riesgo específicos como: Movimientos rápidos o repetitivos, concentración excesiva de esfuerzos mecánicos, posturas forzadas, vibraciones (Sinovitis, Bursitis, Lumbago, Discopatias, Reumatismos de partes blandas y síndromes compresivos)

Enfermedades del sistema hematopoyético
La hematopoyesis es el proceso a través del cual se producen los elementos formes de la sangre.
  • Anemia Hemolítica adquirida por exposición a sustancias químicas (Naphtalina, Arsénico, Trinitrotolueno)
  • Anemia Aplasica por Bromuro y Radiaciones Ionizantes
  • Anemia Sideroblastica por Plomo
  • Agranulocitosis por Bromuro, Radiaciones Ionizantes
  • Metahemoglobinemia por Aminas Aromáticas

Desórdenes mentales
  • Desordenes Cognitivos moderados por Solventes Orgánicos y Plomo
  • Síndrome Post Confusional por  Mercurio

Enfermedades del sistema nervioso
  • Parkinson Secundario por Manganeso
  • Mononeuropatías del Miembro Superior  por trabajos repetitivos, posturas extremas y por vibración: Síndrome del Túnel Carpeano
  • Polineuropatía debido a: Arsénico, Óxido de Etileno, Plomo, Mercurio, Órganos Fosforados, Radiaciones y Vibraciones
  • Encefalopatía tóxica por Plomo, mercurio, solventes

Enfermedades del ojo
  • Conjuntivitis por sustancias químicas, biológicas
  • Queratitis por Radiación UV
  • Cataratas Específica por Microondas, Radiaciones Ionizantes, Radiación Infrarroja, Óxido de Etileno, Solventes, Sustancias tóxicas químicas

Enfermedades del  sistema circulatorio
  • Enfermedad de Raynaud por vibraciones
  • Enfermedad Tóxica del Hígado por sustancias química, plaguicidas

Cáncer ocupacional
  • Neoplasia Maligna de Hígado por Cloruro de Vinilo.
  • Neoplasia Maligna de Faringe por Asbesto.
  • Neoplasia Maligna de Bronquios y Pulmón por Asbesto, Arsénico, Cromo, Níquel, Sílice, Berilio, Alquitrán de Hulla, Benceno, Cloruro de Vinilo.
  • Neoplasia Maligna de Piel por Arsénico y Radiaciones Ionizantes
  • Mesotelioma de Pleura y Peritoneo por Asbesto
  • Neoplasia Maligna de Vejiga por Aminas Aromáticas
  • Leucemia por Radiaciones Ionizantes y por Bromuro

A modo de reflexión podemos mencionar que los trabajadores expuestos a peligros y riesgos, necesariamente deben pertenecer a un programa de vigilancia continuo de su salud para identificar tempranamente el inicio de cualquier enfermedad y poder modificar las acciones de seguridad del trabajador con la finalidad de que no se produzca. 
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